proceso de reciclaje

Tapones de corcho

Codi T-1935 de l’ARC de la Generalitat de Catalunya

BLIPVERT es transportista autorizado para el transporte de RESIDUOS PELIGROSOS y cuenta con más de 15 años de experiencia en el mundo del reciclaje. Esto nos permite ofrecer un servicio especializado, que en estrecha colaboración con el cliente, le aporta un profundo conocimiento sobre la composición los materiales a reciclar, el porcentaje previsto de revalorización, las posibilidades de reciclado y una garantía sobre el destino y adecuado tratamiento de todos los materiales. El servicio se completa con la elaboración de la información y de los certificados de tratamiento correspondientes válidos para auditorías ISO 14001.

La  breve historia del reciclaje del corcho

En nuestro pais no existe todavía una cultura de reciclaje de los tapones de corcho ya que pese a ser un producto perfectamente reciclable, su proceso de recogida selectiva tiene un  elevado coste económico y no es rentable. Actualmente el corcho se suele tirar a la basura y, en el mejor de los casos, es reciclado como materia orgánica.

Proceso de reciclaje del corcho en nuevo granulado de corcho

Los tapones de corcho reciclados en las MINDEIXALLERIES URBANES BLIPVERT se incorporarán directamente en la fabricación de nuevo de granulados de corcho, producto nacido de la consecuencia de la abundante cantidad de corcho natural que no tiene aplicación directa para la fabricación del tapón de corcho.

La materia prima de los granulados de corcho son los siguientes:

Tapones de corcho usados

Corcho refugo procedente de la saca de corcho en campo, siendo el refugo el corcho inservible para la fabricación de tapones de corcho natural. 

Aparas correspondientes a los recortes producidos en la industria de la preparación del corcho en plancha.

Brocas procedentes de la perforación de corcho en plancha para la fabricación de tapones.

Pedazos de corcho natural procedentes de la saca de corcho de tamaño menor de 400 cm2.

Corcho bornizo y segundero procedente de la saca de corcho en campo.

Proceso de fabricación de los granulados de corcho a partir de tapones usados

En términos generales el proceso de fabricación de los granulados de corcho comprende los siguientes puntos:

Trituración. La molienda de las materias primas de corcho para la obtención de los granulados comienza con el  denominado "molino de estrellas" que realiza la función inicial de obtener una regularidad en el tamaño de los  trozos o pedazos de corcho facilitando el transporte hasta el siguiente molino denominado  "molino de martillos". Los trozos de corcho denominados refugos para los granulados tienen una gran variedad de tamaños y pesos que pueden variar entre 1-6 Kg. Y entre 50-10 dm2.

El granulado obtenido en el molino de estrella es de tamaño menor de 5-7 cm. siendo apto para poder ser triturado de forma continua en el molino de martillos. El molino de martillo está constituido por un tambor cilíndrico donde se fijan una serie de palancas giratorias que golpean los trozos de corcho hasta que producen granos inferiores a 15 mm que pasaran por el tamiz intercambiable de que dispone el molino en su parte inferior.

Tamizado.Los granos así obtenidos en el molino de martillo, son tamizados en malla metálica cuadrada de 3-4 mm de luz para separar los granos menores a dicho tamaño que presentan una elevada cantidad de impurezas procedente de la espalda del corcho y que no resulta económico la obtención del pequeño porcentaje de corcho que llevan. Este granulado tiene como destino más general el de combustible, siempre que se disponga de instalación para ello. En caso de no disponer de dichas instalaciones, este granulado tiene muy poco valor económico. El granulado mayor de 3-4 mm es almacenado en depósitos o tolvas que servirán para alimentar de forma regular los molinos de piedras.

Los granos de corcho de tamaño 3-4  mm presentan en su composición impurezas procedentes de la espalda de las planchas de corcho. Para separar dichas impurezas de lo que es el corcho puro se emplean los molinos de piedras que no reducen finalmente el tamaño de los granos sino que lo que hacen es hacer rodar dichos granos entre dos piedras de esmeril, una fija y otra móvil, haciendo que las impurezas de la espalda queden separadas físicamente del corcho puro.

Selección. Los granulados obtenidos en los procesos anteriores presentan tal variedad de tamaños y calidad de granos que es necesario su clasificación y selección. La selección se efectúa  gracias a  la diferencia de densidad existente entre los granos de corcho puro y los granos de corcho con impurezas procedentes de la espalda del corcho, y para la realización de la misma  se provoca el  arrastre de granos en corrientes de aire controlada que hace posible la separación de los granos más densos de los menos densos. 

Almacenamiento. De esta forma los granos seleccionados serán transportados a los depósitos o silos de almacenamiento y los granos no seleccionados o con impurezas se utilizaran como combustible.

La selección de granos de corcho procedente de la molienda en molinos de piedra también se realiza en mesas densimétricas, consistentes en tableros ligeramente inclinados que por vibración originan un movimiento regular de los granos de corcho y que por la aplicación de una contra corriente de aire, los granos de corcho menos densos son retenidos en una posición distinta de los granos más densos.

Origen del corcho

El alcornoque (Quercus Suber L.) ha constituido a lo largo de la historia un recurso natural para el hombre, que por sus múltiples utilidades, unidas nuevas necesidades, se convirtió en un elemento cotidiano de cualquier casa o restaurante. Su gran utilidad, le es conferida por la gruesa corteza suberificada que lo recubre. El alcornoque podría haber sido un árbol anónimo y crecer con calma y serenidad en cualquier rincón de nuestra geografía; podría haber sido uno más entre los diversos árboles aprovechados por el hombre, sometido por el hacha para convertirse en madera, leña o carbón. Pero el alcornoque viste el tronco y las ramas con una gruesa corteza suberificada que le confiere una identidad propia, le otorga un lugar especial en la historia de la biología. En 1664, Robert Hooke descubrió la célula y la organización celular de los organismos observando un fragmento de su corteza. Esta corteza, es un producto natural y renovable, con propiedades físicas y químicas jamás igualadas por un material artificial. Es el corcho. Su composición química y estructura anatómica lo convierten en un material ligero, corcho decompresible y elástico, impermeable a líquidos y gases, con elevada capacidad de aislamiento térmico y acústico, resistente al desgaste mecánico, a la degradación por ácidos y por microorganismos y al fuego. Esta combinación exclusiva de propiedades permite comprender por qué ha tenido tantas y tan diferentes aplicaciones desde muy antiguo.

El tapón de corcho

De todos los productos que se pueden extraer del corcho, es el tapón el más valioso. La industria corchera debe su existencia a la fabricación y comercialización de este producto. El tapón de corcho natural es la manufactura del corcho más antigua que se conoce. Se obtiene de las planchas de corcho natural por perforación de las mismas mediante una cuchilla en forma de tubo y que gira a elevadas revoluciones por minutos. Su forma geométrica más generalizada es la de un cilindro recto, siendo las dimensiones más frecuentes de 44 mm. de altura y 24 mm. de diámetro, si bien se suelen fabricar también tapones de 49 mm. de altura. Se obtiene de las planchas conocidas como "corcho taponable", estando su calidad en relación directa a la de la plancha. La perforación en la plancha se realiza teniendo en cuenta el principio básico de que el eje de simetría del tapón y del tronco del árbol sean paralelos. Así, para fabricar tapones de 24 mm. de diámetro las planchas deberán tener un espesor de 30 a 35 mm. Con esto se consigue que los poros de respiración del corcho natural sean perpendiculares al eje y no se produzcan fugas de vino en las botellas.

Experiencias de reciclaje de corcho en otros paises 

Hay algunas iniciativas de reciclado del corcho en varios países, en Alemania desde hace varios años para el reciclado de los tapones de corcho usados y su reutilización para la producción de aislantes de corcho para la construcción. Grupos ecologistas y otros colectivos ciudadanos, apoyados por las autoridades del Estado de Hamburgo, pusieron en marcha esta iniciativa con una campaña de divulgación en las escuelas de la región sobre los valores ecológicos del corcho y la importancia del reciclado, y convocaron concursos y premios para estimular la recogida. Más de 8.000 niños participaron en la campaña de recogida,  e hicieron que sus padres y sus familias participaran también. En poco tiempo se instalaron sacos para la recogida de los tapones usados en todas las escuelas y casi todos los supermercados de la región. Del transporte de esos sacos desde los puntos de recogida hasta los centros donde se trituran los tapones para producir granulado, se ocupan gratuitamente empresas de distribución, a cambio del derecho de utilizar su colaboración en la campaña para su propia publicidad. Y finalmente el corcho se tritura en centros de minusválidos, que venden el granulado como aislamiento para la construcción. Esta experiencia que empezó en el Estado de Hamburgo ya se ha extendido a casi toda Alemania, y ya hay tres centros dedicados a la trituración de los tapones, que dan empleo a unos treinta minusválidos. Pero, además de eso, la campaña de  reciclaje de tapones está sirviendo como un magnífico vehículo de comunicación para sensibilizar a toda la sociedad alemana, a través de su participación en el proceso de reciclaje, sobre los valores ecológicos del alcornocal y el corcho. El sector corchero debe apoyar y estimular las iniciativas para el reciclaje de los tapones usados en todo el mundo. No es una actividad rentable económicamente, pero es una actividad que interesa a la sociedad y que interesa al sector del corcho.

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